Japan Rail Pass (JRP): la mejor forma de recorrer Japón ¿Qué es? ¿Para qué sirve? ¿Cuánto cuesta? ¿Dónde comprarlo?

Antes de decidir nuestra ruta por Japón, es importante que pensemos en cómo vamos a movernos. Japón es un país muy avanzado . Podemos viajar en autobús, usando el transporte público, con un coche de alquiler… Pero  la mejor manera de viajar por Japón es en tren. Sobre todo gracias a la existencia del Japan Rail Pass (JRP).

En 2016, el Instituto de Estudios Económicos (IEE) realizó una clasificación con datos del Foro Económico Mundial. En ella Japón aparecía como el país con la mejor red ferroviaria del mundo. España ocupaba el cuarto lugar. Para que los viajeros podamos sacar partido de esta red, exista el JRP.

¿Qué es el Japan Rail Pass?

El Japan Rail Pass (JRP) sería el equivalente al interrail europeo. Un billete de tren exclusivo para extranjeros que visiten Japón. Permite moverse con libertad por el país durante un periodo de tiempo concreto usando su red de trenes.

El billete fue ideado y es gestionado por el Grupo Japan Railways (JR), la empresa estatal que opera los ferrocarriles de Japón. Tiene una validez de siete, 14 o 21 días y ha de utilizarse en días naturales consecutivos.

¿Para qué sirve el Japan Rail Pass?

Japan Railways, cuyos servicios se identifican con las iniciales JR, creó este billete para incentivar los viajes turísticos por todo el país. Por eso, el Japan Rail Pass es válido en casi todos los trenes, ferris, autobuses y monorraíles que gestiona esta compañía. De hecho, existen muy pocas excepciones.

El JRP solo es válido para ciudadanos extranjeros. Es decir, que únicamente podrá ser comprado por personas que no tengan la nacionalidad japonesa. Además, el billete está limitado al turismo, por lo que solo podrás hacer uso de él si entras al país con una visa temporal.

Ahora bien, si cuentas con doble nacionalidad, sí podrás disfrutar del Japan Rail Pass. Para poder usarlo tendrás que entrar al país con tu pasaporte no japonés con una visa temporal.

En cuanto a las limitaciones del JRP por medios de transporte, cabe destacar las líneas privadas de tren (que no sean JR) y las líneas Shinkansen Super Express Nozomi y Mizuho.

¿Dónde comprar el Japan Rail Pass?

Hasta ahora, el Japan Rail Pass solo podía comprarse desde fuera de Japón. Sin embargo, desde marzo de 2017 y hasta marzo de 2018 (de momento), puede adquirirse también en un número limitado de estaciones dentro del país. El precio es más caro que si se compra desde el extranjero y se trata de un proyecto piloto, según informa la web Japonismo.

Mientras se confirma el funcionamiento de este nuevo sistema, el Japan Rail Pass presenta una serie de normas para su adquisición que hay que cumplir a rajatabla.

Documentos que recibes en casa al solicitar tu JRP.
Documentos que recibes en casa al solicitar tu JRP. / S.L.M.
  • El Japan Rail Pass no puede comprarse en Japón. Así, será necesario que adquieras una orden de intercambio desde tu país. Esto puedes hacerlo a través de una de las webs u oficinas autorizadas para su venta. Si te decides por la compra online, a documentación te llegará a casa por mensajero en un plazo de 24 a 72 horas.
  • La orden de intercambio solo es válida durante tres meses después de su emisión. Es decir, no tienes por qué canjearla nada más entrar en Japón. Esto te permite organizar tu viaje de forma que concentres tus traslados de la forma más eficiente posible.
  • Puede que te haya pillado el toro y no te dé tiempo a recibir la orden de intercambio en tu casa. No hay problema, algunas compañías permiten programar el envío a tu primer alojamiento en Japón sin perder el derecho a utilizar el servicio.
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¿Cuánto cuesta el Japan Rail Pass?

El precio de tu Japan Rail Pass (JRP) dependerá tanto de su periodo de validez como de la clase que elijas.

Existen tres modalidades según el periodo de vigencia del billete: una, dos o tres semanas (7, 14 o 21 días). Recuerda que durante este tiempo tendrás que usar el título de forma continuada.

Porotra parte, existe una opción Regular y otra Green Pass. La clase Green Pass ofrece acceso a los vagones de primera clase, servicios adicionales, asientos asegurados y es, obviamente, más cara que la Regular.

Además, el precio también varía entre adultos y niños (de seis a 12 años).

Precios Japan Rail Pass (JRP)

 
7 DÍAS
14 DÍAS
21 DÍAS
AdultoNiñoAdultoNiñoAdultoNiño
REGULAR218 €109 €348 €174 €446 €223 €
GREEN PASS292 €146 €473 €237 €615 €308 €
FUENTE: www.japan-rail-pass.es | Actualizado agosto 2017

¿Cómo utilizar el Japan Rail Pass?

Para poder utilizar tu Japan Rail Pass tendrás que canjear la orden de intercambio por tus billetes. Esta operación solo puede hacerse en las oficinas de Japan Railways (JR). Las encontrarás en las principales estaciones de acceso al país. Hay una en el aeropuerto de Narita, por ejemplo.

En ese momento tendrás que comunicarle a la persona que te atienda la fecha en la que planeas activar tu JRP. Esta puede ser inmediatamente o posterior (siempre dentro del plazo de un mes desde el día del canje) y aparecerá reflejada en tu billete.

Recuerda que los plazos son por días de calendario y no por periodos de 24 horas. Es decir, tu JRP dejará de funcionar el último día de su periodo de validez con independencia de la hora a la que hayas empezado a usarlo.

Tras el papeleo, obtendrás una cartulina rectangular (algo grande para mi gusto). Con ella podrás viajar durante las 24 horas, cualquier día de la semana,  dentro del periodo de vigencia de tu billete.

Aunque no es imprescindible, es posible reservar asiento en algunos trenes de largo recorrido. Personalmente, te recomiendo que lo hagas, sobre todo si viajas en temporada alta. Solo tienes que pasarte por alguna de las taquillas u oficinas de JR en tu estación de origen.

En el transporte urbano, basta con mostrarle tu tarjeta JRP. Tendrás que enseñársela al conductor o revisor en la entrada de la estación o en cualquier otro momento si te la reclaman.

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